Pentingnya Aymeric Laporte Untuk Manchester City

Pentingnya Aymeric Laporte Untuk Manchester City

Hanya karena ketidakhadirannya, Aymeric Laporte mendapatkan semacam pengakuan yang layak diterimanya selama ini.

Tidak ada tim Liga Premier yang tidak tersentuh seperti Manchester City selama dua musim terakhir.

Manchester United Sir Alex Ferguson, Arsenal Arsene Wenger, Chelsea Jose Mourinho – tidak satu pun dari mereka yang hampir mencapai ketinggian Pep Guardiola’s City, tim yang mengumpulkan 198 poin melalui dua kampanye penerbangan papan atas.

Namun, tiba-tiba, supremasi itu tampaknya berisiko. Hiperbola dapat mengaburkan penilaian langsung dan karenanya seseorang harus menahan diri dari membuat reaksi spontan di belakang kekalahan mengejutkan Man City ke Norwich City, kerugian liga pertama mereka sejak Januari. Tetapi keadaan yang menyebabkan hasil itu terasa signifikan.

Aymeric Laporte dan Virgil Van Dijk masing-masing menandatangani kontrak dengan Man City dan Liverpool pada bulan yang sama, tetapi sementara dampak yang terakhir telah didokumentasikan dengan baik, dengan bek Belanda sekarang dipandang sebagai pelopor Ballon d’Or tahun ini, yang mantan telah agak terbang di bawah radar.

Laporte sama pentingnya bagi City seperti halnya Van Dijk bagi Liverpool. Ini telah terbukti sejak pemain Prancis itu mengalami cedera lutut yang membuatnya absen antara lima dan enam bulan. Norwich mengekspos kerentanan juara Liga Premier yang memerintah tanpa Laporte di belakang dan mereka tidak akan menjadi tim terakhir yang menargetkan kelemahan mereka.

Memang, kekalahan di Carrow Road telah merampok City dari faktor ketakutan mereka, hal yang membuat lawan yang tak terhitung jumlahnya dikalahkan sebelum pertandingan bahkan dimulai musim lalu. Tetapi kerentanan mereka lebih dari sekadar mentalitas tim yang akan mereka hadapi antara sekarang dan pemulihan Laporte dari cedera.

Secara statistik, City adalah tim yang jauh lebih lemah tanpa Laporte. Dalam 25 pertandingan Liga Premier dengan Nicolas Otamendi dan John Stones sebagai pasangan bek tengah mereka, tim Guardiola telah kebobolan 28 kali. Ini berfungsi sebagai rata-rata kebobolan 1,1 gol per pertandingan, yang merupakan rata-rata yang jauh lebih tinggi daripada kebobolan 0,5 gol per pertandingan ketika Man City menempatkan Vincent Kompany dan Laporte sebagai basis pertahanan mereka musim lalu.

Cedera lutut Laporte juga akan memengaruhi kemampuan City untuk bermain dari belakang, aspek kunci dari filosofi Guardiola sebagai pelatih sepak bola. Pemain Prancis ini rata-rata menghasilkan 78,7 umpan sukses per pertandingan, sementara Stones – bek terbaik Ball City berikutnya – rata-rata hanya 68,5 umpan sukses per pertandingan.

Dan sekarang Stones juga cedera, dengan pemain internasional Inggris itu akan menghabiskan lima hingga enam minggu ke depan. Ini membuat Man City hanya memiliki satu bek tengah senior (Otamendi) untuk sekitar sebulan ke depan. Pada saat Laporte dan Stones kembali, Liverpool mungkin telah meluruskan kaki mereka di puncak klasemen Liga Premier, dengan tim Jurgen Klopp sudah unggul lima poin dari juara bertahan.

Tentu saja, sangat tidak mungkin, hampir mustahil, bahwa Liverpool akan menjalani seluruh musim Liga Premier 2019/20 tanpa menjatuhkan satu poin pun. Tetapi ada kemungkinan bahwa klub Anfield akan membangun keunggulan yang tak tergoyahkan selama beberapa minggu mendatang dengan Man City yang cacat dalam pertahanan.

Guardiola adalah salah satu pemikir paling tajam dalam manajemen sepakbola dan jadi dia mungkin sedang mengerjakan solusi. Bagaimanapun, ia menemukan cara untuk bertahan tanpa Kevin de Bruyne musim lalu. Fernandinho telah bermain di bek tengah sebelumnya. Pemain asal Brasil itu mahir bermain dari belakang dan bisa bertindak sebagai wakil untuk Laporte dan Stones bersama Otamendi sampai cedera Man City sembuh.

Penandatanganan musim panas Joao Cancelo juga memberi Guardiola opsi untuk beralih ke tiga bek belakang untuk menutupi kerentanan defensif timnya, dengan Kyle Walker yang mampu bermain di sisi kanan unit tengah. Guardiola memiliki beberapa pilihan, tetapi tidak sebanyak yang dia miliki beberapa minggu yang lalu. Hilangnya Laporte bisa menjadi hal di mana seluruh musim Man City berporos.